Al momento de comprar nos enfrentamos con una variedad de vinos, uvas, términos, añadas, demasiada información para quienes no somos expertos en la materia.

Si bien puedes pedir recomendaciones a algún amigo, pero a menos que realmente sepas qué buscar, estarás apostando por una selección que no es la tuya. Incluso si eres bebedor ocasional, no es una mala idea familiarizarse con el mundo del vino, sin convertirte en un experto para poder disfrutar del vino y participar en conversaciones al respecto. 

Un poco de conocimiento básico sobre tipos, variedades, añadas y notas de cata, tipo de fermentacion del vino, siempre es muy útil. 

El conocimiento básico del vino te permitirá por ejemplo revisar la lista de vinos en una cena de negocios y saber qué vino elegir. Quizás lo más importante es que te permitirá comprar sin preocupaciones.

¿Qué botella de vino debo comprar? Es importante seleccionar algo que, en primer lugar, tenga buen sabor y, en segundo lugar, se ajuste a su presupuesto personal. Por supuesto, la realidad de la compra de vino es un poco diferente. Cuando te enfrentas a filas y filas de botellas de aspecto misterioso, es fácil sentirse abrumado. 

¿Cómo leer las etiquetas de vino?

Se dice que no se debe juzgar un libro por su portada, pero se puede juzgar un vino por su etiqueta. Al menos, ciertamente puedes aprender mucho sobre ese vino de su etiqueta.

Las etiquetas de vino pueden parecer escritas en código, pero todas las botellas comparten algunos elementos clave. Si aprende a detectar e interpretar esos elementos, puede evaluar fácil y rápidamente cualquier botella de vino.

Toda la información que se encuentra a continuación debe estar presente en cada botella, aunque algunos productores hacen que estos detalles sean más difíciles de encontrar que otros. Recuerda que la mayoría de las botellas de vino tienen etiquetas delanteras y traseras.

Región o denominación de origen

Esta referencia donde se produjeron las uvas. Las leyes requieren que un cierto porcentaje de las uvas en realidad provenga de un lugar determinado para que ese lugar se reclame en una botella de vino. La región podría ser tan amplia como un país, como Argentina; más específico, como una región como Burdeos, en Francia; o podría hacer referencia a una denominación extremadamente pequeña y específica.

Nombre del vino / marca o productor

Algunos vinos anuncian prominentemente un nombre o marca, mientras que otros hacen referencia al productor del vino. Si un enólogo opta por presentar una marca o el productor es generalmente una cuestión de qué nombre tiene más influencia con el público. Algunos vinos tienen una marca global y luego otro nombre para el vino específico. 

Añada

Este es el año en que se cosecharon las uvas. El vino en sí puede haber sido producido más tarde aún.

Varietal

Este es el tipo de uva o mezcla de uvas que entró en el vino. Por ejemplo, puede ver Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Shiraz o «Red Blend». El nombre de la variedad comparte el nombre de la uva, por lo que las uvas Cabernet Sauvignon se utilizan para hacer el vino Cabernet Sauvignon. Una excepción a esta regla es cada vez que se usa una mezcla de uvas para producir un vino. 

Selección de vinos

Una de las cosas más importantes que debe saber sobre el vino es cuánta variación hay. Seleccionar vino implica una serie de decisiones que reducen progresivamente sus opciones.

Es importante pensar en el vino paso a paso: primero, hay tipos, como el rojo o el blanco. Dentro de esos tipos, hay variedades, como Cabernet Sauvignon y Chardonnay. Dentro de estos varietales, hay una serie de otros factores que influyen en el sabor de un vino, incluida la región y la cosecha, así como el clima en el que se cultivan las uvas y la forma en que se almacena, abre y consume el vino.

No es sorprendente que dos botellas de diferentes bodegas tengan un sabor completamente diferente, pero dos botellas de la misma cosecha y la misma bodega pueden tener un sabor diferente simplemente según el día en que abrió la botella. El vino no deja de evolucionar una vez que es embotellado y taponado.

Algunos podrían argumentar que los elementos más importantes del vino son el tipo (rojo vs. blanco) y los varietales. Personalmente, creo que el elemento más importante es cómo sabe. Después de todo, si su vino es tinto o blanco no importa mucho si tiene un sabor terrible. Cuando comprenda los diferentes perfiles de sabor del vino, puede ayudarlo a saber qué pedir al comprar y cómo describir lo que está probando.

Notas de cata de vinos

Realmente, esta sección debería llamarse «sabores», ya que eso es esencialmente de lo que estamos hablando. Y, sin embargo, una de las mejores maneras de parecer un novato en vinos es preguntar sobre los «sabores» de un vino. En lugar de hablar de sabores, los enófilos confían en las notas de degustación, que incluyen una variedad de adjetivos, desde los útiles («chocolate») hasta los («carnoso»). Un enófilo es alguien que ama el vino, aunque, por definición estricta, significa alguien que se dedica al vino y sigue las estrictas tradiciones que rodean el consumo.

Sin embargo, las notas de cata permiten descripciones que van más allá de los sabores. Un vino puede tener notas de bayas oscuras y moca, pero también puede ser «brillante» (generalmente significa mayor acidez), «grande» (sabor masivo) o tener «taninos masticables» (los vinos fuertemente tánicos esencialmente secan el interior de tu boca).

No se deje intimidar por las notas de cata. Mientras que los enófilos tienen un diccionario mental del vino del que pueden elegir descripciones, usted puede describir el vino de la forma que desee. Hable sobre qué otros alimentos le recuerda el vino, cómo se siente el vino en la boca y cómo cambia la sensación a medida que se mueve a través del sorbo.

La sugerencia de los enólogos suelen ser:

La nariz

La nariz de un vino es como huele. Si alguna vez has visto a alguien agitar una copa de vino y luego meter la nariz en la copa para inhalar, están tratando de introducir aire en el vino y ayudar a liberar y sentir el olor.

La sensación en la boca . Así es, por supuesto, cómo se siente el vino en la boca. ¿Suave? ¿Sutil? ¿Complejo? ¿Le hace agua la boca o la seca?

Al Finalizar

Muchos vinos experimentan una transformación de sabor desde el momento en que el vino entra en la boca, hasta el sabor que queda después de tragar. Ese último sabor se llama «acabado» de un vino. Es posible que escuche a alguien decir que un vino termina suave o tiene notas diferentes («terroso», «ahumado») que emergen al final.

Entendiendo los sabores

Muchas personas que descubren el vino escuchan la mención de un vino que tiene notas de café, cerezas o tierra (sí, eso es una nota de cata) y se preguntan si esos sabores se han transmitido al vino de alguna manera. ¿El enólogo realmente puso tierra en el vino? Es una pregunta justa, y la respuesta es no. 

Un vino deriva su sabor de las condiciones del suelo y el clima en el que se cultivan las uvas, la época del año en que se cosecharon las uvas y todo lo que sucedió después de la cosecha (embotellado, almacenamiento, apertura, introducción de aire, sorbos).

Los bebedores de vino suelen conectar lo que experimentan mientras beben vino con otras experiencias relacionadas con el sabor que hemos tenido, porque de ahí deriva el vocabulario de sabores. Entonces, en realidad no hay musgo en su vino, pero usted sabe a qué huele el musgo y es posible que pueda imaginar a qué sabe, por lo que puede usar la palabra «musgo» para describir lo que está experimentando al beber un vino .

A veces, los sabores surgen misteriosamente como algo que has probado en el mundo real. Podrías  jurar que hay vainilla en tu vino. Eso es simplemente la magia del vino. (A menos, por supuesto, que esté bebiendo un vino infundido, en cuyo caso ya debería saber que hay algo más en él).

El impacto del clima en la acidez

Los climas fríos de crecimiento, como en Chile, Sudáfrica, Oregón, Alemania y el norte de Francia, tienden a producir vinos ácidos y más ácidos. Esto se debe a que el clima frío frena la maduración de las uvas, y esa falta de madurez se presenta como acidez en los vinos. Los climas cálidos de crecimiento, como California, el sur de Francia, Italia y Australia producen uvas más maduras con niveles de acidez más bajos.

El hecho de que el vino tenga muchos factores móviles no significa que deba ser complicado. Comprender los conceptos básicos de las notas de cata y cómo el clima afecta el sabor lo ayuda a distinguir y elegir mejor entre los diferentes tipos de vino.

Tipos de vino

Hay cientos de diferentes tipos de variedades de vino, aunque una gran mayoría del vino consumido, se limita a una fracción de ellos. 

El vino generalmente se agrupa en estas categorías:

Blanco

Los vinos blancos se llaman así porque provienen de uvas blancas (o verdes). Los vinos blancos varían en color desde casi claro hasta amarillo muy profundo. Las variedades comunes de vino blanco incluyen Chardonnay, Sauvignon Blanc, Pinot Grigio y Riesling.

Rojo

El vino tinto proviene de uvas rojas (o moradas / negras). Los vinos tintos varían de rojo rosado a púrpura extremadamente oscuro; de hecho, algunos vinos tintos aparecen casi negros en un vaso. Las variedades comunes de vino tinto incluyen Cabernet 

Sauvignon, Pinot Noir, Merlot, Tempranillo, Zinfandel y Malbec.

Espumoso

El vino espumoso es cualquier vino que ha sido infundido con suficiente dióxido de carbono para darle burbujas pequeñas y gaseosas. El vino espumoso se elabora comúnmente con uvas de vino blanco, aunque el vino rosado espumoso se está volviendo más popular y existen algunos vinos tintos espumosos. El champán es posiblemente el vino espumoso más famoso, pero el vino espumoso también incluye otras variedades como 

Prosecco, Brut y Cava.

Rosé

El rosado está hecho de uvas rojas, pero las pieles de las uvas (que son la fuente del color del vino) solo se introducen brevemente. Eso deja el vino con su característico tinte rosado. El tipo de rosado depende del tipo de uva utilizada, y la elección de la uva afecta tanto el tono rosado como el sabor del vino. Puedes hacer un rosado con cualquier uva de vino tinto. Muchas personas en la comunidad vinícola han visto por mucho tiempo el rosado como una opción poco sofisticada, pero el rosado ha experimentado un resurgimiento en popularidad en los últimos años.

Postre

El vino de postre es una categoría de vinos que, adivinó, están destinados a ser servidos con postre. Los vinos de postre incluyen vinos blancos muy dulces (como Moscato y Oporto) y vinos blancos de cosecha tardía. Los vinos de cosecha tardía están hechos de uvas que se han dejado en la vid mucho más tarde en la temporada que otras uvas. Su mayor madurez produce un contenido de azúcar mucho mayor.

Dentro de cada una de estas cinco categorías, hay innumerables opciones que van desde la boca seca hasta el dulce enfermizo, dependiendo de su paladar, así como una variedad de variedades y mezclas.

Regiones productoras de vino

Conocer un poco sobre las regiones productoras de vino puede ayudarlo a obtener un trato mucho mejor en un buen vino. Esto se debe a que si una región se especializa en cierta uva, esa región va a producir más, y es muy probable que las condiciones del suelo y el clima sean adecuadas para esa uva. Eso significa que tendrá una mejor oportunidad de encontrar vinos de mayor calidad a precios más bajos si se apega a la especialidad de la región.

Pinot Noir se cultiva ampliamente en la región de Borgoña en Francia, principalmente porque es difícil de cultivar. Además, dado que la región de Borgoña es uno de los pocos lugares donde Pinot Noir crece bien, los fabricantes franceses de Pinot Noir pueden cobrar precios exorbitantes por su producto premiado.

Aún así, en general, es una buena idea seguir con la especialidad de una región. 

Francia: Pinot Noir, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Garnacha, Merlot

España: Tempranillo, Airén

Italia: Sangiovese, Chianti

Argentina: Malbec, Chardonnay

Australia: Chardonnay, Shiraz

Alemania: Riesling

Chile: Carmeñere, Cabernet, Chardonnay

Sudáfrica: Chenin Blanc, mezclas al estilo de Burdeos

Portugal: vinos de Oporto

Estados Unidos: Cabernet Sauvignon, Chardonnay

Añada: ¿por qué es importante?

La cosecha no es más que una forma elegante de decir el año en que se cosecharon las uvas. 

Es importante prestar atención a la cosecha por dos razones principales:

Para determinar qué edad tiene el vino y si los expertos en vino aún considerarían bueno beberlo

Para saber si el año en que se cosecharon las uvas fue un buen año para las uvas en esa región en particular.

Todo vino se volverá «malo» eventualmente si envejece demasiado, aunque algunos vinos tienen la capacidad de envejecer (también conocido como «bodega») durante décadas o incluso siglos si las condiciones de almacenamiento son impecables. Y, sin embargo, algunos vinos no deben envejecer en absoluto.

A riesgo de volverse demasiado técnico, la capacidad de envejecimiento de un vino depende de:

Nivel de pH. Los vinos con niveles de pH más bajos (como Pinot Noir y Sangiovese) tienden a mejorar a medida que envejecen.

Los taninos. Los vinos con mayor nivel de taninos tienden a tolerar mejor el envejecimiento que los vinos con bajos niveles de taninos.

Año de producción

Dado que los patrones climáticos cambian cada año, también lo hace la calidad de las uvas producidas de año en año en la misma región. Los años que son un poco más fríos, más cálidos, más húmedos o más secos de lo normal pueden tener enormes efectos en el sabor del vino. Es por eso que a menudo hay una diferencia tan significativa entre el costo de un vino producido en un año en comparación con el vino producido por el mismo enólogo solo un año después.

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